索尼2.5亿美元投资EpicGames,这对VR和其他领域意味着什么?

2020-08-02 19:29:16 来源:本站 作者:

  

   据外媒RoadtoVR报道,索尼今天宣布,将向以热门游戏「Fortnite(堡垒之夜)」和为诸多游戏提供动力的虚幻引擎(Unreal Engine)而闻名的Epic Games投资2。5亿美元。

   有趣的是,对Epic Games的投资是以母公司索尼的全资子公司的名义进行的,而不是由索尼互动娱乐公司(也就是PlayStation)进行的。目前还不清楚索尼此举是出于怎样的考虑和目的。

   索尼的野心:超越游戏的娱乐体验

   虽然虚幻引擎肯定与PlayStation和游戏关系最大,但该引擎在可视化和虚拟电影制作等非游戏领域的应用也越来越多,这两者与索尼影业(公司的电影部门)和索尼公司(专注于消费电子业务)有着明显的相关性。

   但很明显,这笔投资的近一步影响将是在互动方面。众所周知,索尼的PS4游戏主机是Epic Games旗下热门游戏「Fortnite」的主要平台。近年来,「Fortnite」为游戏中的数千万活跃玩家举办了虚拟音乐会、电影首映等互动活动,可谓是开辟了新天地。

  

   ▲「Fortnite(堡垒之夜)」游戏中的虚拟演唱会

   “Epic在图形等领域的强大技术让他们在虚幻引擎和其他创新的游戏引擎开发中处于领先地位。最好的例子莫过于革命性的娱乐体验「Fortnite」。”索尼CEO吉田宪一郎表示:“通过我们的投资,我们将探索与Epic Games进一步合作的机会,不仅在游戏领域,而且在快速发展的数字娱乐领域,为消费者和整个行业带来快乐和价值。”

   吉田宪一郎称「Fortnite」为 “革命性的娱乐体验”,而不是 “革命性的游戏”,这显然是对索尼未来野心的一个关键暗示。

   “索尼和Epic Games都在创意和技术的交叉领域建立了自己的业务,我们有着共同的愿景,即实时3D社交体验,从而实现游戏、电影和音乐的融合。我们共同致力于为所有消费者和内容创作者建立一个更加开放和可访问的数字生态系统。”Epic Games的CEO蒂姆·斯维尼(Tim Sweeney)说。

   正是 “游戏、电影和音乐的融合”这部分,道出了索尼和Epic之间的长期协同效应所在。索尼目前在这三个领域的业务遍及全球(global player),并且未来愿景是让这三个领域比以往任何时候都更紧密地融合在一起。从索尼和Epic Games的角度来看,这个未来的基础似乎是交互性和实时渲染。

   统一了最大资产之一的PlayStation Studios

   索尼与Epic Games之间另一个协同作用可能是,索尼互动娱乐(SIE)希望将其第一方游戏工作室从专有的内部游戏引擎转移到虚幻引擎,以增强凝聚力。

   在上一代游戏机中,索尼互动娱乐的第一方工作室对于PlayStation来说越来越重要,这主要得益于「Uncharted 4」、「Horizon! Zero Dawn」、「Marvel’s Spider-Man」、「God of War」以及「The Last of Us Part 2」等独占游戏大作。

   第一方游戏工作室对索尼游戏主机业务的重要性日益增加,最近索尼互动娱乐全球工作室(Sony Interactive Entertainment Worldwide Studios)更名为PlayStation工作室(PlayStation Studios),显然就是一个明显的信号。

  

   ▲PlayStation Studios

   虽然索尼希望第一方工作室的自主程度不受影响(包括他们选择使用不同的内部引擎),但很明显,转向单一游戏引擎将能让工作室共享引擎技术和开发人才,这意味着可以减少游戏引擎研发和开发人员培训的成本,从而更好的利用现有资金进行更多投资。

   EA的游戏引擎案例研究

   大型游戏发行商Electronic Arts(EA)在2006年收购「Battlefield」背后的工作室DICE时,也采取了类似的策略:不仅将「Battlefield」这一广受欢迎的游戏系列纳入旗下,同时也将该工作室的Frostbite(寒霜)游戏引擎收入囊中。自此之后,EA就开始持续对Frostbite游戏引擎进行投资,并让其在旗下各个工作室广泛使用。

   Frostbite游戏引擎现在为EA发布的许多游戏提供支持,比如「Mass Effect」、「Madden NFL」、「FIFA」以及「Need for Speed」,当然还有「Battlefield」。Frostbite游戏引擎甚至已经应用于VR,包括即将推出的支持VR的新作「Star Wars! Squadrons」,以及早在2016年就发布的「Star Wars Battlefront Rogue One! VR Mission」。

  

   ▲基于Frostbite游戏引擎打造的「Star Wars! Squadrons」

   通过此举,EA已经取得了明显的成功——他们和Frostbite游戏引擎已经成为一些最具视觉野心的游戏的代名词,「Battlefield 5」(2018)就是一个令人惊叹的例子。

   这对VR可能意味着什么?

   不得不说,如果索尼朝着让虚幻引擎成为PlayStation Studios首选引擎的方向发展,势必会影响到他们的VR战略。虚幻引擎已经支持包括PSVR在内的所有主流头显设备的VR内容开发。「Farpoint」(2017)、「Moss」(2018)以及「Firewall! Zero Point」(2018)等多款PSVR游戏均采用了虚幻引擎。

   虽然包括JAPAN Studios(「ASTRO BOT! Rescue Mission」,2018)和London Studios(「Blood Truth」,2019)都曾推出过VR游戏,但目前仍有许多工作室还未付诸行动。

   让工作室的内部游戏引擎适应VR渲染未必是开发VR游戏的最难部分,但要在引擎中内置一整套开发人员工具来满足VR开发的特定需求却是一项艰巨的任务。庆幸之处在于,Epic Games多年来一直在使用虚幻引擎做这些事情,甚至在2017年还发布过自己的VR游戏「Robo Recall」。

  

   ▲Epic Games在2017年推出的VR游戏「Robo Recall」

   如此一来,这也就意味着,索尼所有的游戏工作室都可以使用一个拥有全VR功能的游戏引擎,扫清了其他尚未付诸行动的工作室致力于VR游戏开发的一大阻碍。

   虚幻引擎在PlayStation 5上的应用

   虚幻引擎不仅与PlayStation Studios有关,还与索尼即将推出的PS5游戏主机及其第三方开发者社区有关。事实上,在官宣这笔2。5亿美元的重磅投资之前,索尼就已经与Epic Games紧密合作,为PS5的新硬件架构优化虚幻引擎。

  

   ▲索尼即将推出的下一代PS5游戏主机

   早在今年5月份,这项工作的成果就已经在专门为利用PS5的硬件优势而打造的虚幻引擎5技术演示中透露出来。

   该演示展示了即将到来的虚幻引擎5(Unreal Engine 5)的关键新功能:得益于动态全局照明的高级照明,以及 “虚拟微多边形几何体 ”的令人难以置信的几何细节,Epic表示,这将允许 “由数亿或数十亿多边形组成的影视级美术作品”被导入虚幻引擎5并实时运行。

  

   ▲在PS5上首发亮相的“虚幻引擎5”实机技术演示

   Epic Games表示,这些功能将在VR内容中得到支持,尽管还不清楚它们会受到VR的高性能要求的限制。

   除此之外,Epic游戏商店这个数字发行平台也在挑战Steam在这个领域的统治地位。

   总的来说,索尼对Epic Games的投资是一个雄心勃勃的举动,将会对双方未来数十年的发展产生深远影响,而这两者都与VR产业关联密切。虽然微软才刚刚追赶上PlayStation Studios积累的开发人才,但这一具有前瞻性的举措很可能会让PlayStation在下一代的竞争中领先一步。

 

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